Welche Religionen wachsen, und wo?

Die kurze Antwort lautet: In Westeuropa und Nordamerika ist die Religion auf dem Rückzug, während sie überall sonst wächst.

Das Durchschnittsalter der Weltbevölkerung liegt bei 28 Jahren. Zwei Religionen haben ein Durchschnittsalter, das darunter liegt: Muslime (23) und Hindus (26). Andere Hauptreligionen haben ein höheres Medianalter: Christen, 30; Buddhisten, 34 und Juden, 36. Die religiös Ungebundenen kommen auf 34 Jahre.

Der Islam ist die am schnellsten wachsende Religion der Welt - mehr als doppelt so schnell wie die gesamte Weltbevölkerung. Zwischen 2015 und 2060 wird die Weltbevölkerung voraussichtlich um 32% zunehmen, aber die muslimische Bevölkerung wird voraussichtlich um 70% wachsen. Und obwohl die Christen in diesem Zeitraum ebenfalls stärker wachsen werden als die Gesamtbevölkerung - ein Anstieg von 34 % wird vor allem dank des Bevölkerungswachstums in den afrikanischen Ländern südlich der Sahara prognostiziert -, wird das Christentum seinen Spitzenplatz in der Rangliste der Weltreligionen bis zur Mitte dieses Jahrhunderts wahrscheinlich an den Islam verlieren.

Die Hindus werden um 27% wachsen, die Juden um 15%, vor allem wegen der hohen Geburtenrate bei den Ultra-Orthodoxen. Die religiös Ungebundenen werden einen Zuwachs von 3 % verzeichnen. Proportional gesehen werden diese religiösen Gruppierungen jedoch kleiner sein als heute, da ihr Wachstum geringer ist als das der gesamten Weltbevölkerung. Und für die Buddhisten wird ein Rückgang von 7 % prognostiziert.

Dies ist hauptsächlich auf Geburten und Todesfälle zurückzuführen und nicht auf religiöse Konversionen. Muslimische Frauen haben im Durchschnitt 2,9 Kinder und liegen damit deutlich über dem Durchschnitt aller Nicht-Muslime mit 2,2 Kindern. Und während christliche Frauen insgesamt eine Geburtenrate von 2,6 haben, ist sie in Europa niedriger, wo die Zahl der christlichen Todesfälle die der Geburten zwischen 2010 und 2015 um fast 6 Millionen überstieg. In den letzten Jahren hatten Christen einen unverhältnismäßig großen Anteil an den Todesfällen in der Welt (37%).

Und während die religiös Ungebundenen derzeit 16% der Weltbevölkerung ausmachen, wurden zwischen 2010 und 2015 nur etwa 10% der Neugeborenen der Welt von religiös ungebundenen Müttern geboren.

Aber 23% der amerikanischen Muslime geben an, dass sie zum Glauben konvertiert sind, und in den letzten Jahren gab es immer mehr anekdotische Hinweise auf muslimische Flüchtlinge, die in Europa zum Christentum konvertierten.

China hat in den letzten Jahren eine enorme religiöse Erweckung erlebt und einige sagen voraus, dass es bis 2030 die größte christliche Bevölkerung der Welt haben wird. Die Zahl der chinesischen Protestanten ist seit 1979 um durchschnittlich 10 % pro Jahr gewachsen, auf 93 bis 115 Millionen, so eine Schätzung. Weitere 10-12 Millionen werden als Katholiken geschätzt.

Im Gegensatz dazu ist das Christentum in Westeuropa im Niedergang begriffen. In Irland, einem traditionell streng katholischen Land, sank der Anteil der Menschen, die sich mit dem Katholizismus identifizieren, zwischen den beiden Volkszählungen von 2011 und 2016 von 84,2 % auf 78,3 % und bei den Menschen zwischen 16 und 29 Jahren auf 54 %. Diejenigen, die keiner Religion angehören, stiegen auf 9,8 % - ein Sprung von 71,8 % in fünf Jahren.

In Schottland, einem anderen traditionsreichen Land, bezeichnet sich inzwischen eine Mehrheit von 59 % der Menschen als nicht-religiös - wobei sich deutlich mehr Frauen (66 %) als Männer (55 %) vom organisierten Glauben abwenden. Sieben von zehn Menschen unter 44 Jahren gaben an, nicht religiös zu sein; die einzige Altersgruppe, in der die Mehrheit religiös gebunden ist, sind die über 65-Jährigen.